‘Geen hokjes, maar hartjes’

Mayra Dorff en Barbara Odijk van het schoolteam van het jaar 2016
11 april 2017

Pedagogisch medewerkers Mayra Dorff en Barbara Odijk vormen een hecht koppel. Dat viel ook hun leidinggevende bij peuterspeelzaal Het Zandkasteel  op: zij nomineerde het duo voor Leraar van het jaar. Barbara werkt inmiddels als VVE-coach voor haar werkgever Peuter & Co en ‘is van de groep af’, zoals ze het zelf formuleert. Voor dit interview komen ze weer eens bij elkaar en vertellen over hun samenwerking. Barbara en Mayra praten zoals zij werkten: ze luisteren naar elkaar, de een reikt aan, de ander vult in, de een legt uit, de ander luistert en vult aan.

Jullie zijn als team van het jaar een voorbeeld voor andere teams. Wat is volgens jullie de essentie van jullie fijne samenwerking?
Barbara: ‘Het draait om veiligheid en een open en eerlijke communicatie, zowel tussen ons als het kind en de ouders.’ Mayra: ‘We creëren een veilige omgeving voor elkaar en voor het kind én de ouder. En we waarderen en stimuleren elkaar.’

Wat is het leukst aan je werk bij Het Zandkasteel, wat geeft jullie de energie en bevrediging?
Barbara: ‘Het is geweldig om te zien hoe de kinderen zich ontwikkelen. Elk kind is anders, elk kind heeft andere mogelijkheden en het is de uitdaging daarop in te haken. Als ik zie dat een kind stapjes zet in de ontwikkeling, dan is dat zo enorm bevredigend! En elke dag gebeurt er wel iets grappigs. Laatst moest een jongetje plassen. Hij heeft een bril. Ik zei: doe je de WC-bril omhoog? Hij deed vervolgens zijn eigen bril omhoog!’ Als Barbara en Mayra zijn uitgelachen zijn na deze anekdote, vult Mayra haar ex-collega aan.
‘We werken aan een cultuur van openheid en veiligheid. In die positieve sfeer voelen kinderen zich uitgedaagd. Ze leren woordjes, ze spelen samen en ontwikkelen zich. Wat mij ook enorm blij maakt is het fijne contact met de ouders. Dat hebben Barbara en ik echt opgebouwd.’

Hoe is de ouderbetrokkenheid bij Het Zandkasteel verbeterd?
Barbara: ‘Toen ik hier vijf jaar terug kwam werken, waren ouders terughoudend om op ons af te stappen. Er was blijkbaar een drempel. Wellicht speelt mee dat ouders soms onzeker zijn over hun rol als opvoeder. Daarom heb ik er bewust werk van gemaakt. Ik zocht actief contact met de ouders, ging met hen in gesprek, nodigde hen uit. Gaandeweg groeide er iets moois.’

Mayra, vertel eens wat meer over de ouders van Het Zandkasteel?
‘De band tussen de ouders is hecht. De betrokkenheid bij de peuterspeelzaal is groot: bij ouder-kind-activiteiten is er een goede opkomst. En het leuke is: steeds meer vaders doen mee. Een kindje zei laatst tegen een vriendje: wat kan jouw vader goed voorlezen! Het is zo fijn om te zien dat ouders zich hier op hun gemak voelen.’

Tot slot: wat zouden jullie tegen collega’s willen zeggen?
Barbara: ‘Denk niet in hokjes, maar in hartjes. En geniet van elk moment met de kinderen. Ze voelen het.’ Mayra: ‘Ik zou willen zeggen: vul je zelf met liefde en deel het uit.’