Niki Kruijer

“Als docent moet je jezelf zijn”

Niki Kruijer

“Elke dag is anders. Geen student is hetzelfde. De doelgroep op het mbo is zó divers! Dat maakt dit werk enorm leuk. En uitdagend. Stilzitten en luisteren naar de juf, dat werkt niet”, zegt Niki Kruijer, docent op het Albeda College en Leraar van het Jaar Rotterdam in de categorie MBO.

“Een voorbeeld? Een student met ADHD bleef maar stuiteren, rondlopen in de klas, hij kon zijn mond niet houden. Ik zei tegen hem: jij gaat de trap zes keer op en af rennen. Kom daarna maar terug. Een paar minuten later komt hij hijgend binnen, neemt plaats op zijn stoel en gaat aan de slag. Een andere student heeft weer een andere benadering nodig, een vriendelijk woord, een goed gesprek of een grapje. Tegen een student die te laat komt zeg ik: gisteren was je vijftien minuten te laat, vandaag tien, je gaat vooruit! Morgen ben je op tijd, oké? Ik blijf positief. Straffen heeft geen zin. Ik ben wie ik ben: benaderbaar, open, eerlijk, enthousiast, ik houd van aanpakken. Ben je als docent niet jezelf, dan red je het niet. Die Rotterdamse mentaliteit ligt mij wel. Handen uit de mouwen! Zo deed ik dat ook in mijn vorige banen. Ik begon als facilitair medewerker in de musical-business bij Joop van den Ende. Daarna maakte ik de overstap naar een groot facilitair bedrijf. Na vijf jaar had ik als rayonmanager 32 locaties onder mij. Ik was pas 26 jaar en had al zoveel bereikt. Maar ik zat heel de dag in de auto. Dat wilde ik de rest van mijn leven niet. Toen zag ik de vacature bij Albeda. Dit moet ‘m worden, dacht ik. Nog geen drie jaar later ben ik Leraar van het Jaar! De week daarvoor had ik mijn lesbevoegdheid behaald. Ik heb nog veel te leren. Ja, ik ben een bescheiden mens. Maar ik weet met mijn werkervaring wel waar ik over praat tijdens de les. Ik voel me als een vis in het water en wil dit werk nog lang blijven doen. Daarom wil ik graag hier op de foto: in Albeda."